Consejo a los viajeros

Sepa qué debe tener en cuenta para prevenir enfermedades al momento de planear un viaje.

Preparativos del viaje:
Antes de viajar a un sitio en que podría adquirir una enfermedad infecciosa, toda persona debe preparar un itinerario completo, con 6 (seis) semanas de anticipación, en el que identifique los lugares específicos que piensa visitar y calcule el tiempo de estancia en cada sitio, de modo que sea posible valorar sus necesidades de profilaxis.

Algunos gobiernos exigen pruebas de vacunación contra la fiebre amarilla a toda persona que haya visitados recientemente zonas endémicas.

Ningún gobierno exige de manera oficial vacunación contra el cólera para el ingreso, aunque algunas autoridades de migración pueden exigir esta condición en un momento dado.

Algunas enfermedades, como la diarrea del viajero, sobrevienen al poco del arribo, en tanto que el riesgo de contraer otros males, como hepatitis, se incrementa con la duración de la estancia. Otros trastornos son estacionales.

Puede verse incrementado el riesgo de enfermedad al elegir viajes aventurados en vez de las rutas turísticas ordinarias, al acampar o permanecer en albergues primitivos, o al exponerse al contacto con ciertos animales.

Las personas que corren mayor riesgo son las que sufren alergias a determinadas sustancias o a la flora local, trastornos de la función inmunitaria, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (asma, bronquitis crónica), diabetes, malabsorción, personas con cirugías de estomago o que toman medicamentos que inciden en la producción de ácido por el estomago y las personas muy jóvenes o muy ancianas.

Abastecimiento de agua:
El agua no purificada puede contener agentes patógenos bacterianos, virales o parasitarios. Las bebidas carbonatadas suelen ser seguras, pero no se debe confiar en el agua embotellada. El agua debe hervirse por 5 minutos o desinfectarse con comprimidos de cloro u otros.

Atención médica en ultramar.

Si es necesario, la embajada o el consulado del país de origen pueden ofrecer recomendaciones respecto a médicos, hospitales o servicios de urgencia en las localidades que se va a visitar. El viajero deberá llevar todas las medicaciones para profilaxis y tratamientos, puesto que en otras naciones los fármacos pueden tener nombres y potencias distintos. Los fármacos de venta libre pueden tener constituyentes peligrosos y deben evitarse.

Enfermedades para las que se cuenta con vacunas:

En el plan de vacunación se deben considerar las interacciones de las vacunas entre si y con los niveles de anticuerpos (deben respetarse los tiempos de aplicación).

Vacunas que podrían requerirse:
• Fiebre amarilla
• Cólera

Vacunas recomendadas para viajeros:
• Hepatitis A
• Hepatitis B
• Fiebre tifoidea
• Rabia
• Enfermedad meningococica
• Peste
• Encefalitis viral

Vacunas recomendadas para viajeros y no viajeros:
• Poliomielitis
• Sarampión
• Parotiditis (paperas)
• Rubéola
• Refuerzos para tétanos y difte0ria

Enfermedades para las que se recomienda la vacunación

• Paludismo
• Leptospirosis

Enfermedades que requieren tratamiento durante los viajes

• Enfermedad de las grandes altitudes
• Tifo
• Diarrea del viajero: en personas que visitan América Latina, África y Oriente Medio o Asia, con comienzo de síntomas 2 o 3 días después del arribo, suele persistir durante 3 o 4 días y rara ves más de una semana.
Entre las causas: escherichia coli enterotoxigénica, síguelas, salmonellas, campylobacter jejuni, yersinia enterocolitica, giardia lamblia, entamoeba histolytica, crystosporidium y cyclospora. Las vacunas se encuentran en estudio, por lo tanto para prevenirlas se aconsejan medidas alimentarias: evitar el agua corriente, el hielo, los vegetales crudos y las ensaladas. La ingestión preventiva de bismuto liquido (60 ml) o sólida (2 comprimidos de 300 mg) cada 6 hs, disminuirá la diarrea. No se recomienda la ingestión de antibióticos en forma preventiva, excepto en algunos individuos de alto riesgo que no tolerarán la deshidratación.
Cuando la diarrea aparece se aconseja el uso de paquetes de sales hidratantes OMS (Oganización Mundial de la Salud). Puede emplearse loperamida mas un antibiótico recomendado por un medico.

Enfermedades que no se pueden prevenir con vacunas o tratamiento

• Hepatitis E
• HIV

Atención del viajero que regresa enfermo

• Enfermedad asintomática: cuando han padecido en viaje fiebre o diarrea. (tuberculosis, parasitosis, filariasis, faciola hepática o enfermedades endémicas del país).
• Enfermedad sintomática: cuando regresan con fiebre debe valorarse (paludismo, absceso hepático amebiano, fiebre intestinal, hepatitis, tuberculosis), cuando presenta diarrea persistente.

Dr. Gerardo Alegre
Gastroenterólogo

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